terça-feira , 27 outubro 2020

Kits de teste de DNA: como funciona, vale a pena ou é uma roubada

Os kits de teste de DNA podem ajudá-lo a aprender mais sobre sua ascendência e sua saúde geral, mas também levantam preocupações em relação à privacidade. Leia isto antes de comprar.

Desenredar os segredos de sua hereditariedade e saúde através de um teste de DNA do consumidor – sem a necessidade de uma consulta médica – não era uma possibilidade que as pessoas tivessem de contemplar até alguns anos atrás.

Agora, esses testes de DNA direto ao consumidor (DTC) são uma opção de US $ 100 ou mais de vários fornecedores, e não são apenas uma possibilidade, mas também um problema em potencial. Comprar um teste on-line e enviar uma amostra do seu DNA pode significar que você aprende coisas que preferiria não saber – e criará informações que você provavelmente não desejará que outras empresas saibam.

Tudo o que não faz a resposta para “eu deveria fazer um teste de DNA?” um “não” automático Isso significa, no entanto, que a resposta nunca deve ser um “sim” automático.

Como funcionam os kits de teste de DNA: Hereditariedade, saúde ou ambos

O processo básico é o mesmo para a maioria dos kits de teste de DNA do DTC. Você compra um kit em uma loja ou pede um online, e ele chega pelo correio. Em seguida, você coleta uma amostra de DNA (seja cuspindo em um tubo ou esfregando o interior de sua bochecha) e envia-a por e-mail e, em algumas semanas, pode ver os resultados fazendo login em sua conta no site do serviço.

Esses resultados surgem depois que um laboratório extrai as moléculas de DNA dentro das células e depois lê seu genoma pela pequena fração de variantes que essencialmente o codificavam como diferente de todas as outras pessoas.

Mas nem todos os testes de DNA do consumidor procuram os mesmos marcadores genéticos. A maioria dos testes enfatiza os marcadores que podem revelar sua ancestralidade, procurando por correspondências em um banco de dados de referência para mostrar de onde vieram seus pais, avós, bisavós e outros.

Testes de DNA para ancestralidade: quão precisos eles são?

O teste de DNA ancestral é uma prática de correspondência de padrões. O serviço irá comparar suas variantes com o seu próprio banco de dados de referência – quanto maior o banco de dados, mais confiáveis ​​serão os resultados – e estimar em que lugar do mundo seus ancestrais foram originados. Essas estimativas podem ser precisas, mas seria um erro colocar a mesma fé em cada dígito significativo.

Se você quiser, também pode ter o serviço de teste de DNA procurando parentes possíveis entre outros clientes que também concordaram em abrir seus dados para correspondência. Você pode optar por contatar essas pessoas através do serviço, como se fosse um Match.com não- romântico em que as pessoas estão procurando membros da família.

É aí que as coisas podem ficar mais interessantes e arriscadas: o teste de DNA do Ancestry não decodifica tanto do seu cromossomo quanto o teste de problemas de saúde, mas ainda pode gerar fatos que você pode se arrepender de criar.

“As pessoas estão encontrando parentes que eles não sabiam que existiam, e eles estão descobrindo que eles não estão relacionados a pessoas que eles achavam que estavam relacionados, e isso pode criar problemas psicológicos que eles não estão preparados para lidar, disse Jennifer Lynch, advogada sênior da Electronic Frontier Foundation , uma organização de defesa de direitos digitais de São Francisco. 

“Uma amiga minha encontrou um meio-irmão que ela não sabia que existia, e então seu pai não se lembrava de estar com a mãe desse meio-irmão”, acrescentou Lynch. (Um teste de paternidade confirmou posteriormente o envolvimento do pai).

A melhor das hipóteses é mais parecida com a que uma prima minha possuía: Ancestry contou a ela sobre outra prima através do meu avô. Minha prima e minha mãe ficaram felizes em conhecer pessoalmente seu recém-encontrado parente em Nova York e aprender alguns novos detalhes sobre os pais de meu avô.

Teste de saúde do kit de teste de DNA: Potencialmente salva-vidas (e preocupante)

Os riscos de analisar o DNA para seus traços de ancestralidade e pessoal permanecem muito menores do que os riscos de ter seus cromossomos digitalizados em busca de marcadores que indicam riscos para a saúde futuros. 

Se o relatório disser que seu DNA não revela nenhum risco a longo prazo, ótimo. Mas se as descobertas sugerirem que você tem um risco elevado de mal de Parkinson ou de Alzheimer ou outra doença sem cura atual, você agora sabe algo que não sabia antes, mas que não pode necessariamente agir de acordo. 

“Há verdadeiras questões de saúde mental sobre como os indivíduos podem reagir a certos testes de saúde”, disse John Verdi, vice-presidente de política do Future of Privacy Forum , um grupo de pesquisa e defesa financiado em Washington e financiado em parte por empresas de tecnologia. 

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